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채식, 일류 운동선수를 만들다

원윈라이 라칸디 사저/ 독일 뮌헨 (원문 독일어)


독일 채식 연맹(Vegetarier-Bund Deutschlands e.V.; VEBU)에서 출판하는『자연 채식(Naturlich Vegetarisch)』은 독일에서 손꼽히는 채식 관련 잡지이다. 그 중 2006년 1월호에는 ‘독일의 채식 운동 스타’ 로 세계 보디빌딩 챔피언이자 의사인 알렉산더 다르가츠(Alexander Dargatz, 28세)와 페더급 권투 선수 엘레나 발렌직(Elena Walendzik)과의 인터뷰를 실었다. 이 선수들이 채식계의 스타가 된 것은 고기 한 점 입에 대지 않고도 현재의 자리를 얻어냈기 때문이다.

2005년 세계 보디빌딩 챔피언은 채식주의자


2005년 12월, 알렉산더 다르가츠가 세계 보디빌딩 대회에서 챔피언이 되자 ‘독일의 완전 채식주의자가 2005년 세계 보디빌딩 챔피언으로 등극하다!’ 라는 제목의 헤드라인 기사가 보도되었다. 이 기사는 프랑크푸르트의 다르가츠가 11명의 다른 선수들과 경합을 벌여 완벽한 승리를 일구어 낸 것에 초점을 두었다.

최근 인터뷰에서 어떻게 채식으로 몸을 만드는 혹독한 과정을 잘 넘길 수 있었는지에 대한 질문을 받은 다르가츠는 2000년 육식이 동물과 자연을 수많은 방식으로 파괴한다는 것을 알고선 ‘하룻밤 새’ 채식주의자가 되었으며 이제 5년 남짓 되어 간다고 말했다. 그는 이어서 “눈물을 참을 수가 없었어요. 우리는 사실 육류 제품을 먹을 필요가 없습니다. 육식을 함으로써 많은 폐해를 유발하고 있지요. 이는 일종의 범죄입니다. 이것을 이해하고 나자 채식을 하는 것 외에 다른 방법이 없었습니다.” 라고 덧붙였다.

다르가츠는 또한 채식을 한 후 건강이 좋아졌으며, 거의 병에 걸린 적도 없었다고 말했다. 이 밖에 보디빌딩에 대해 그는 매우 긍정적인 태도를 갖고 있었다. 훈련에서 가장 중요한 부분이 무엇이라고 생각하냐고 묻자 다르가츠는 다음과 같이 얘기했다. “인내입니다. 인내와 끈기지요. 보디빌딩은 시간이 걸리는 일입니다. 억지로 근육을 키울 수 없지요. 여러분이 하는 일에도 시간과 끈기, 헌신, 애정이 필요합니다.” 운동에 대한 이러한 실제적인 태도는 수행을 포함한 인생의 많은 부분에도 그대로 적용된다!


‘두부의 힘’으로 승리한 권투 선수


『자연 채식』에 실린 두 번째 채식 챔피언 운동 선수는 독일 하노버(Hano ver)의 엘레나 발렌직이다. 치의학과 학생인 벌렌직은 2005년 독일 페더급 복싱 챔피언이 되었다. 그녀는 열 살 때부터 채식을 했는데, 고기를 먹지 않은 시간이나 권투를 한 시간이나 비슷하다고 했다. 인터뷰에서 와렌직은 어린 시절 농장에서 자랐기 때문에 소들이 충분한 우유를 생산해 내지 못했을 때 어떤 일이 벌어지는지 알게 됐다고 말했다. 그때부터 그녀는 더 이상 고기를 먹을 수 없었다.

그녀의 이런 변화는 링 안에서의 그녀의 동기와 성과에 전혀 영향을 미치지 않았다.

독일 언론은 스포츠에서의 발렌직의 성과만큼이나 채식주의자로서의 그녀의 위상에 대해서도 긍정적인 반응을 보이며 신문 머릿기사에 ‘하노버 권투 여왕의 두부의 힘!’ 이라고 쓸 정도이다.

독일, 영국, 미국에서 100여 년 전부터 채식 단체가 결성되었다는 사실은 그리 놀랄 일이 아닐지도 모른다. 물론 그 당시 인도 같은 나라에선 채식이 자연스러웠지만 서방세계에서는 채식주의를 급진 운동으로 여겼었다. 독일 최초의 채식 단체는 1868년 에드워드 벨체(Eduard Baltzer)에 의해 설립되었다. 벨체는 단체 회원들을 대표해서 다음과 같이 말했다. “윤리적 이유로 보았을 때 동물 학살은 허용될 수 없는 일이다. 동물은 생존 권리가 있으며, 인간의 보호를 요구할 수 있다.”

이때부터 채식주의는 계속해서 대중에게 보급되었고, 특히 최근 몇 십 년 사이엔 더욱 인기를 끌게 되었다. 알렉산더 다르가츠와 엘레나 와렌직은 인류 의식이 긍정적으로 진보했음을 보여주는 훌륭한 사례이다. 이 고무적인 운동선수들은 자비심의 훌륭한 대표이자 채식이 건강에 이롭고 영양이 풍부하다는 것을 보여 주는 산 증인이다. 이들의 행동과 주장은 모든 생명의 신성한 가치를 존중하는 사람들과 우리의 동물 친구들을 대변하고 있다. 그러니 그들을‘진정한 영웅’이라 불러도 될 것이다.


참고 사이트:

http://www.vegetarierbund.de/nv/nv_2006_1__Inhalt.htm#Dargartz (독일어)
http://www.veganbodybuilding.com/article/724 (영어)
http://www.ivu.org/history/europe19b/baltzer.html (영어, 독일어)

- 뉴스잡지 162호 -

 
   






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