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지구의 귀중한 자원을 소중히 여기자

금세기 들어 우리 지구는 엄청나게 파괴되었습니다. 무차별적으로 나무를 베고 산림을 훼손시켰으며, 많은 아름다운 곳들이 파괴되어 사막으로 변해 매년 새로운 사막들이 생기고 있습니다. 통계를 보면 여러분도 바로 알 수 있어요. 이 때문에 지구의 기후도 많은 변화를 일으켜 수많은 태풍과 지진이 발생하고 극심한 온도의 변화로, 정작 추워야 할 곳은 덥고, 더운 지방은 갑자기 추워져 우리 신체가 변화에 적응하기 어려울 정도입니다. 예를 들어 홍콩같은 경우를 보면 해마다 9월과 10월부터 시원해지기 시작하여 11월과 12월에는 아주 춥습니다. 우리 신체가 이런 계절의 기후 변화에 적응되어 있는데, 갑자기 날씨가 변하면 몸이 불편해져 병이 나거나 여러 가지로 고통을 겪게 되죠.


사랑으로 자연을 돌보자

우리 인류의 파괴력은 엄청납니다. 그런데도 인간은 사회나 미래에 대해 주의를 기울이지 않고 오직 눈앞의 이익에만 관심을 둡니다. 그로인해 지구 자원의 상당 부분이 파괴되었으며, 세계 경제에도 영향을 미치게 되었습니다. 물과 흙을 보존할 산림이 없는 곳에 큰비가 내리면, 빗물이 토양과 나무 뿌리를 빠져나가 마치 강물처럼 천천히 방류됩니다. 그러면 홍수 피해가 나지요. 일단 수해가 발생하면, 많은 가옥이 파괴되고 농작물이 침수되며 세계 경제에 영향을 미치게 됩니다. 최근 미국에서 발생한 홍수는 수조억 달러의 재산손실을 가져왔으며, 아직도 완전히 복구되지 못했습니다. 이것은 모두 인류가 환경을 파괴해서 발생한 일입니다.

모든 단체나 개인이 우리 단체처럼, 내가 가르친 대로 사랑으로 대자연을 돌보았다면, 우리 세상은 이렇게 변하진 않았을 겁니다. 우리는 공산주의자나 테러 국가만 지구를 파괴하고 인명을 앗아간다고 생각하지만, 그렇지가 않습니다. 작은 단체, 작은 집단, 개인도 지구를 파괴할 수 있습니다. 매일 조금씩 지구를 파괴하는 것도 만성적인 파괴인 셈이죠. 전쟁으로 인한 피해는 한 번에 그치기도 하고, 그 여파도 수십 년이 지나면 사라집니다. 전쟁이 아무런 득도 없다는 걸 알게 되면, 사람들은 전쟁을 중단하고 파괴된 곳을 새롭게 재건합니다. 하지만 전 세계에서 매일 벌어지는 만성적인 파괴 행위는 복구하기 어렵습니다. 또한 그 피해와 위험성도 결코 전쟁보다 작진 않지요.

내가 여러분에게 이런 것을 가르치는 건 돈 때문이 아닙니다. 예를 들어 나는 때로 과일을 따는 법과 나무를 돌보는 법, 병든 나무에 약을 치는 법 등을 가르치기도 합니다. 나무도 병이 드는데, 벌레가 나무 속에서 갉아먹으면 쓰러지게 되지요. 그러니 시간이 날 때마다 나무를 돌봐야 합니다. 나무 돌보는 법을 아는 사람들은 그렇지 못한 사람들에게 가르쳐 주고 서로 돌봐주도록 해야 해요. 각자 나무 몇 그루씩은 돌봐 과일이 자라면 수확할 수도 있습니다.


수행자의 행위에 담긴 상징성

수행자의 행위는 그 어떤 것이든 상징적인 중요한 의미를 띠고 있습니다. 우리가 무언가를 보호하려는 의도로 행동하면, 이 자애로운 배려의 힘이 우리가 있는 세상 한 귀퉁이에서 온 세계로 확산되어 지구를 보호하고, 농작물, 지구 경제를 보호하며, 모든 사람이 식량을 얻을 수 있습니다. 전 세계가 모든 사람이 먹고 쓸 만큼 충분한 자원과 식량을 지니게 되는 것이지요. 우리가 많은 돈을 아끼기 위해 이러는 건 아닙니다. 사실 이런 식으로는 경제적으로 별 차이가 없어요. 이건 단지 상징적인 행동일 뿐입니다. 보존하려는 정신과 헌신하려는 마음만 있다면, 전 세계가 함께 가져야 할 보존의 힘과 긍정적인 힘을 발휘할 수 있기 때문입니다. 이런 보존의 힘이 지구 곳곳에 퍼져나간다면, 세상은 훨씬 안전해질 겁니다.

모두 파괴만 하고 보호하는 사람이 없다면, 긍정적인 힘은 갈수록 줄어들어 나중에는 부정적이고 파괴적인 힘만이 존재할 뿐, 보호의 힘이 남지 않게 됩니다. 그러므로 우리는 균형을 유지해야 합니다. 우리는 소수지만 우리의 힘은 매우 큽니다. 우리 수행자들에겐 집중력이 있어서 아주 사소한 일을 행해도 상대적으로 괄목할 만한 결과가 나오며, 그 영향이 비교적 크기 때문입니다. 그러므로 "이까짓 산이 몇 평(坪)이나 된다고! 이걸로 세상에 얼마나 도움이 되겠어? 스승님은 왜 이런 골칫거리들을 말씀하시지?" 하고 말하지 마십시오. 한 사람 한 사람의 작은 도움이 합해지면 그 힘은 매우 큽니다. 세상 사람들 역시 조금씩 훼손했던 것이니까요. 모든 행동은 개인에서 비롯됩니다. 그러니 여러분이 긍정적인 행위를 할 때는 상징적인 행위라는 걸 명심하십시오.

우리가 그렇게 할 때, 우리 보호력이 이 세계의 파괴력을 상쇄하게 되어 과거를 완전히 보상하진 못해도 최소한 균형을 맞출 수는 있게 됩니다. 그렇지 않고 모두가 파괴적이고 아무도 보존하지 않는다면, 세계는 곧 사막으로 변할 겁니다. 지금도 산림이 점점 줄어들고 있고, 여기에서도 같은 일이 벌어지고 있습니다. 주변의 모든 산이 출가승의 머리처럼 점점 벌거숭이가 되고 있어요. 그러니 우리는 상징적으로라도 균형을 맞춰야 합니다. 우리가 여기서 숲을 보존하지 않아 이곳이 허허벌판이 된다면 좋아 보이겠습니까? 다행히도 아직은 푸르게 우거진 숲이 있어서 한여름엔 나무 아래서 책을 읽고 명상하거나 그물침대에 누워 더위를 식히며 이야기를 나누며 쉴 수 있습니다. 우리가 이곳을 돌보지 않는다면 나무들이 병들고 시들어 이곳 전체가 저쪽의 다른 산처럼 황량하게 될 겁니다. 그럼 어떤 생각이 들까요? 지금보다 훨씬 나쁘지 않겠습니까?


지구의 손상은 바로 인류 자신의 손상이다

자연환경이 조금씩 훼손되는 데다 인류가 손상을 더하며 돌보지 않는다면, 우리 지구는 언젠가는 화성처럼 될 것입니다. 화성에 대해 아나요? 왜 화성(火星)이라고 불리는지 압니까? 그곳에는 불만 존재하여 온 행성이 붉기 때문입니다. 거기엔 생명체도 없지요. 적어도 화성 표면엔 없습니다. 그러나 지하에는 생명체가 존재한다고 '들었어요'. 과거에 이 행성이 심하게 파괴되었던 탓이지요. 다른 존재들과 전쟁이 있었는데, 화성인들이 어쩔 수 없이 전쟁하게 되었다 해도 화학폭탄으로 살상한 업장이 남아 있어 아직은 그 어떤 생물도 살 수 없지요. 대기층에도 독성이 가득하여 사람이 살 수도 없습니다. 우리 지구의 대기층엔 독성이 없고 산소가 있어서 우리가 살 수 있는 것입니다. 하지만 우리의 산소도 그리 깨끗하지 않기 때문에 생명력이 약해 장수하지 못합니다. 화성이나 다른 심하게 파괴된 위험한 행성들은 대기 조건이 이보다 더 나빠 독가스가 퍼져 있고 산소도 없어서 생명체가 살 수 없습니다.

오늘날 인류의 파괴력은 매우 강해서 엄청난 유독가스를 배출하고 있습니다. 많은 사람들은 돈벌이를 위해서라면 미래나 주변 사람들, 심지어 그들의 자녀나 후세들도 생각하지 않습니다. 그래서 지구의 공기는 점점 독성이 생겨 아픈 사람도 많아지고, 병에 걸리면 고치기 어려워지고 있습니다. 사람들의 면역성이 약해지기 때문이지요.


신의 은총을 소중히 여기자

나무는 산소를 방출해 공기 중의 균형을 유지합니다. 나무가 없다면 홍수와 화재가 발생하고, 기후가 사막처럼 뜨겁고 건조하게 변할 것입니다. 대기층 역시 균형을 잃게 됩니다. 이는 나무들이 이산화탄소를 흡수하여 순환시키고 조정한 후, 우리 신체에 이로운 산소를 내뿜기 때문이에요. 녹색식물을 자주 보게 되면 눈이 좋아지고, 기분도 좋아지며 신체도 편안하게 되죠. 그러므로 나무는 인간에게 아주 중요합니다. 우리가 나무를 보호하는 건 결국 우리 자신을 보호하는 겁니다. 돈과는 아무 상관이 없지요.

이것이 상징적인 자연보호입니다. 우리는 자연을 숭배하는 것이 아니라 보호해야 합니다. 때로 더 큰 목적을 위해서, 혹은 필요한 상황이라면 나무를 베지요. 그런 상황이 아니라면 당연히 나무를 보호해야 합니다. 그러므로 이런 상징적인 보호활동은 돈 때문도, 여러분에게 골칫거리를 만들 정도로 내가 까다로워서도 아닙니다. 여러분은 몇 달러만 있으면 많은 것을 살 수 있으니 나무를 보호하는 것을 대수롭지 않게 생각할지 모르지만, 그 의미는 다릅니다. 사람들은 나무를 심기보다는 사는 것을 좋아하기 때문입니다.

신은 우리에게 대자연을 주셨습니다. 그러므로 우리가 잘 돌봐야만 신이 우리에게 주신 모든 것을 소중히 여긴다고 할 수 있으며, 그래야 우리에게 더 많은 것이 주어질 것입니다. 부모가 자식에게 돈을 주었다고 예를 들어 봅시다. 그 자녀들이 돈을 잘 관리하여 사업이 날로 번창하고 살림이 불어나면, 부모는 자식을 더욱 신뢰하고 기뻐하며 더 많은 재산을 줄 것입니다. 하지만 그 자녀들이 흥청망청 탕진하거나 돈을 다 날리면 부모가 그에게 또 돈을 주겠습니까? 더 이상 주지 않겠죠! 아주 당연한 일입니다.

그러므로 우리가 좋다고 생각하는 것을 가졌을 때는 그것을 소중히 여기고 잘 돌봐 더 나아지게 해야 합니다. 우리 수행자들에겐 매우 큰 힘이 있기 때문에 같은 일을 해도 더 막대한 영향을 끼치게 됩니다. 그건 우리가 주의력과 사랑으로 그 일을 하기 때문이에요. 일반 사람들이 생각없이 건성으로 하거나 돈 때문에 할 때와는 전혀 다르게 큰 영향을 미쳐 세계에 큰 이로움을 주게 됩니다. 그러므로 여러분이 무언가 행할 때는 자신의 힘을 유념하십시오. 그렇지 않고 수행자가 일반 사람과 다를 바가 없다면, 이렇게 고생스럽게 수행할 필요가 어디 있습니까? 여러분은 단체 명상에 갈 때 자신이 진보하고 있다는 것이 느껴지지 않습니까? 여러분이 정말 신실하다면 자신이 개선되고 진보하고 있음을 느낄 것입니다.


칭하이 무상사/ 1993. 9. 11. 홍콩 샤틴 센터 (원문 중국어)

 
   






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